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La estimulación de la médula espinal podría reducir el uso de opioides

El uso de opioides por parte de pacientes con dolor crónico disminuyó o se estabilizó después de recibir un dispositivo de estimulación de la médula espinal, según un nuevo estudio.

Los resultados llevaron a los investigadores a sugerir que los médicos consideren antes la estimulación de la médula espinal (SCS, por sus siglas en inglés) para los pacientes cuyo dolor empeora con el tiempo, en lugar de recetar más analgésicos, dijo el investigador principal Ashwini Sharan, MD, en una entrevista.Los pequeños transmisores alimentados por baterías envían señales a través de cables eléctricos implantados a lo largo de la médula espinal para interferir con los mensajes de dolor que viajan desde los nervios hasta el cerebro.

El estudio incluyó datos de seguros de 5476 pacientes que tenían SCS y comparó el número de recetas de opioides antes y después de la implantación.Un año después del implante, el 93% de los pacientes que continuaron con la terapia de estimulación de la médula espinal (SCS, por sus siglas en inglés) tenían dosis equivalentes de morfina diarias promedio más bajas que los pacientes a los que se les había extraído el sistema SCS, según el estudio, que Sharan planea enviar para su publicación.

“Lo que notamos es que las personas tuvieron un aumento masivo en el uso de narcóticos un año antes del implante”, dijo Sharan, profesora de neurocirugía en la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia y presidenta de la Sociedad de Neuromodulación de América del Norte.Sharan presentó los resultados en la reunión anual del grupo esta semana”.En el grupo que continuó con el SCS, la dosis de narcóticos se redujo nuevamente al nivel que tenía antes de escalar.

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“Básicamente, no hay muchos buenos datos de población que digan cuál es la relación entre estos narcóticos y estos implantes.Ese es realmente el remate de esto”, agregó.“Tenemos un documento y protocolo de trabajo y estamos patrocinando un estudio prospectivo sobre el uso del dispositivo como una estrategia de reducción de narcóticos porque, créalo o no, eso no se ha estudiado”.

Los investigadores no sabían qué sistemas SCS de los fabricantes se implantaron en los pacientes cuyos datos estudiaron, y no tienen fondos para un estudio adicional, según Sharan.El estudio inicial fue financiado por St. Jude Medical, que fue adquirida recientemente por Abbott.La FDA aprobó el sistema BurstDR SCS de St. Jude en octubre pasado, la última de una serie de aprobaciones SCS.

Abbott hizo todo lo posible para persuadir a los médicos de que recetaran el analgésico opioide OxyContin en los primeros años de su disponibilidad, según un informe de STAT News.La organización de noticias obtuvo registros de un caso presentado por el estado de Virginia Occidental contra Abbott y el desarrollador de OxyContin, Purdue Pharma LP, alegando que comercializaron el medicamento de manera inapropiada.Purdue pagó $10 millones en 2004 para resolver el caso.Ninguna de las empresas, que había aceptado copromocionar OxyContin, admitió haber actuado mal.

“SCS es el último recurso”, continuó Sharan.“Si espera un año para que alguien casi duplique su dosis de narcóticos, entonces tiene que dejarlo de lado.Es mucho tiempo perdido”.

La receta de morfina para un año normalmente cuesta $5,000, y el costo de los efectos secundarios se suma al total, anotó Sharan.Los estimuladores de la médula espinal costaron un promedio de $16,957 en enero de 2015, un 8 % más que el año anterior, según el índice de precios tecnológicos del Modern Healthcare/ECRI Institute.Los modelos más nuevos y complejos fabricados por Boston Scientific y Medtronic cuestan un promedio de $ 19,000, frente a los $ 13,000 de los modelos más antiguos, según muestran los datos de ECRI.

Los hospitales están optando por los modelos más nuevos, informó ECRI, aunque las actualizaciones como la conectividad Bluetooth no hacen nada para mejorar el alivio del dolor, según Sharan.El presidente de la sociedad dijo que implanta alrededor de 300 dispositivos al año, incluido SCS, y trata de hacer “una gran distinción, cuando hablo con los médicos, sobre características versus función.La gente se pierde mucho con las nuevas y brillantes herramientas”.


Hora de publicación: 27 de enero de 2017